Nippon Hifi taustaa

Nippon Hifi edustaa Soulnotea koko Euroopassa, sekä tuo maahan Thorensin sekä Pear Audio Analoguen levysoittimia, Auralicin streamereita, Fostexin hifi-kaiuttimia, Opera Audio Consonance-tuotteita sekä London ja Shelter-äänirasioita.

Yritys on saanut alkunsa ihastuksesta Soulnoten äänenlaatuun. Tapasin Soulnoten edustajan hifi-messuilla Aasiassa asuessani vuonna 2010. En silloin tiennyt että transistoreilla pystyy tekemään vahvistimia ilman takaisinkytkentää. ”Kaikki eivät osaa, mutta me osaamme” kertoivat japanilaiset. Tätä piti testata, joten ostin SA710 vahvistimen ja mykistyin avarasta soundista jonka vahvistin loi. Kerroin kavereille Suomessa ja väliaikainen edustus Soulnotelle järjestyi, jonka perusteella Hifimaailmassakin laitteet kävivät esillä. Suomeen muuttaessani perustin Nippon Hifin koska sain edustaa Soulnotea Euroopan alueella. Mukaan tarttui nopeasti muitakin merkkejä, erityisesti Fostex, jonka kanssa olen saanut tehnyt businesta jo vuodesta 1996. Fostex on ollut hifi-kaiutinmarkkinoilta pois vuosikymmeniä, mutta tavatessani Fostexin kavereita vuonna 2011 kuulin että aikeita markkinoillepaluusta on. Luonnollisesti näitä piti tuoda Suomeen heti kun heidän sortimenttinsa oli valmiina.

Kuinka Soulnote syntyi?

soulnote

Taustaa

Soulnoten historiaa ei voi kirjoittaa ilman herra Nakazawa-sania, CSR-yrityksen Presidenttiä. Hänen taustansa erilaisten japanilaisten audioalan tuottteiden takana on legendaarinen.

Mies Soulnoten takana, CSR President Nakazawa.

Valmistuttuaan yliopistosta 60-luvun lopussa, Nakazawa liittyi Standard Radio Corporation:iin, vastuullaan monenlaiset langattoman radiolaitteet, sekä amatööri, että ammattilaiskäyttöön. Nakazawa aloitti tuotekehitysinsinöörinä.

nakazawa

Vuonna 1971, amerikkalainen SUPERSCOPE, Marantz;in osaomistaja, osti 50% osuuden Standard Radio Corporation:ista. Uuden omistuksen alla, Standard Radio Corporationin vastuulle jäi stereo-combojen ja keskiluokkaisten hifi-laitteiden kehitys. Samalla suuri osa valmistuksesta siirtyi Japaniin.

Vuonna 1975, Standard Radio Corporation vaihtoin nimensä Marantz Japan Inc:ksi.

1980, SUPERSCOPE myi osan ulkomaisista omistuksistaan Philips:ille josta tuli audioalan digitaalitekniikan moottori muutama vuosi myöhemmin. 1980 tehty kauppa sisälsi myös Marantz Japanin patentit ja myyntioikeudet. Tämä mahdollisti useita asioita sekä Philipsille että Marantzille – paitsi että Philips sai audioalan osaamista ja oman statuksensa audioalalla kohoamaan, myös Marantz sai Philipsin todella suuren tuotekehitysarsenaalin käyttöönsä.

Eräs yhteistyön hedelmä oli Marantzin ensimmäinen CD-soitin CD63, joka päätyi maailmanlaajuisille markkinoille. Tuotteen pääarkkitehtina oli, kukapa muukaan kuin itse Herra Nakazawa.

Nakazawa jatkoi kehitystöitään ja kehitteli muiden muassa Philipsin LHH100, maailman ensimmäisen CD-soittimen jossa pyöritin ja DAC olivat erillisinä. LHH500 oli maailman ensimmäinen 1-bittinen CD-soitin vuonna 1989. AV1000, maailman ensimmäinen AV controlleri ja päätevahvistin (erillislaitteina) vuonna 1989. LHH800R oli maailman ensimmäinen CD-soitin ilman takaisinkytkentää ja LHH A700 päätevahvistin vuonna 1994.

Vuosina 2000-2006 alalla tehtiin useita yritysjärjestelyjä. Marantz, Japan, Inc. jätti yhteistyön Philips:in kanssa. Marantz jäi hetkellisiin vaikeuksiin, ja löysi Denon:ista kumppanin, joka myös jätti Nippon Columbia:n. Amerikkalainen pääomasijoittaja Ripplewood Holdings LLC muodosti uuden Denon:in. Tämä kaikki jäi D&M Holdings, Inc sateenvarjon alle 2002.

Valitettavasti omistusmuutos vaikutti yrityksen ilmapiiriin voimakkaasti. Pääomasijoittaja katsoi tiukasti tuloksen alariviä, jolloin äänenlaatu jäi taka-alalle kun tuotannon tehokkuutta priorisoitiin. Nakazawa-san suunnittelutiimeineen jäi pohtimaan – mikä heidän arvojensa mukaista on. Ammattiylpeys ajoi tekemään korkealuokkaisempaa äänenlaatua.

Nakazawa-san unelmoi työpaikasta, joka olisi ”vapaa yritysjärjestelyistä” sekä luoda tuotekehittelijöilleen ympäristön jossa ei tarvitse tehdä kompromisseja ajan ja tiettyyn rajaan asti myös taloudellisten tavoitteiden suhteen. Vuonna 2004, kun yrityksen johto mietti oliko yhdistyminen ollenkaan hyvä asia, Mr. Nakazawa päättivät tehdä ”Management Buy-Out”;in. Nakazawan ydintiimi (noin 50 henkeä) seurasivat Nakazawa-sania uuteen yritykseen ja useat lähtivät myös sen omistajaksi.

Uusi yritys sai nimen CSR, Inc. Nakazawa-san näki roolinsa tehdä ensinnäkin asiakkaille tuotteita, joissa äänenlaadussa ei ole kompromisseja ja toisaalta antaa insinööreilleen mahdollisuuden toteuttaa ammatillisia intohimojaan. Näin uusi brändi, Soulnote oli syntynyt.


Muita maahantuotavia brändejä

Pear Audio Analogue – kenties maailman parhaita levysoittimia. Selkeyttä ja ilmavuutta jonka kuultuaan on vaikea tyytyä muuhun. Tom Fletcherin suunnittelemia laitteita.

Fostex hifi-kaiuttimet – maailman suurimman kaiutinelementtien valmistajan tuotokset eivät voi olla ihan huonoja. Vuodesta 1948.

Thorens – maailman vanhin musiikkielektroniikan tuotemerkki.

Shelter – eräs maailman tuoreimmista äänirasioiden valmistaja. Yritys on perustettu CD:n keksimisen jälkeen 1986, ja alalla voi pärjätä vain kärjen tuntumassa.Tunnettu erityisesti MC-rasioistaan.

London – Deccan äänirasioita, joita Presence Audio vielä Englannissa tekee. Huikean musikaalisia rasioita, noin 5mV antojännitteen ansiosta sopivat MM-tyyppiseen levysoitinetuvahvistimeen.

Auralic – Linn-tyyppisiä streamereita ja servereitä. Hinta-laatusuhde on erittäin kilpailukykyisellä tasolla.